23.09.2020

Европейцы разрабатывают лунный ровер на лазерном питании для работы в кромешной тьме

Европейское космическое агентство проектирует лунный ровер с питанием по лазерному лучу. Конечная цель проекта ― поиск водяного льда на Луне, а его возможные залежи могут располагаться там, где всегда темно ― в кратерах на полюсах. В таких местах ровер не сможет питаться от солнечных батарей, а тепло ядерного термогенератора может испарить искомый лёд до его обнаружения. Остаётся передача энергии по лазерному лучу от посадочной станции.

Европейцы разрабатывают лунный ровер на лазерном питании для работы в кромешной тьме

Ночные полевые испытания ровера в Испании (Fernando Gandía/GMV)

Исследование полярных зон Луны орбитальными станциями показали, что на полюсах естественного спутника земли обнаруживают себя большие объёмы водорода. Это может указывать на наличие там водяного льда. В этих зонах есть уголки, куда солнечный свет не заглядывал миллиарды лет, так что лёд там вполне может оставаться. Другое дело, что людей туда отправить можно будет очень не скоро, да и для роверов придётся придумывать способ питать механизмы и электронику без доступа к солнечному свету и энергии.

Европейцы разрабатывают лунный ровер на лазерном питании для работы в кромешной тьме

ESA/Leonardo

Помочь решить проблему может европейский проект PHILIP (Powering rovers by High Intensity Laser Induction on Planets) или, по-русски, питание роверов на планетах лазерной индукцией высокой интенсивности. Энергия на ровер будет передаваться с помощью 500-Вт инфракрасного лазера с посадочного модуля. Такая схема позволит роверу удаляться от станции на дистанцию до 15 км. Одновременно система лазерного питания может служить для передачи данных с ровера на модуль, для чего ровер предполагается оснастить отражающей модулирующей системой. Закодированный световой сигнал будет отражаться обратно на посадочный модуль и передавать данные.

Европейцы разрабатывают лунный ровер на лазерном питании для работы в кромешной тьме

ESA/Leonardo

В настоящий момент проводятся испытания игрушечного ровера в Испании. Но проект уже готов для производства прототипа и полномасштабной проверки. Даже выбрано место для высадки на Луну, где ровер на лазерном питании сможет проявить себя в полном объёме. Это место возле кратера Шеклтона (на фото выше большое тёмное кольцо в правой части картинки). От предполагаемого места посадки есть три интересных места для разведки на удалении 4,6, 5,7 и 7,1 км, которые содержат обширные области без доступа к солнечному свету.

Поделиться ссылкой: