18.08.2022

Под толщей льда спутника Сатурна обнаружен жидкий океан

Астрономы проанализировали данные, полученные с космического зонда «Кассини».
В результате они нашли неоспоримые доказательства того, что на считавшемся безжизненным Мимасе, одном из спутников Сатурна, есть жидкий океан.

Новые сведения удалось
обнаружить благодаря либрации — колебаниям оси вращения
спутника, указывающим на геологическую активность, поддерживающую внутренний
океан. Доктор Алисса Роден из Юго-Западного исследовательского института, США, заявила, что новое открытие позволяет говорить о существовании небольших
незаметных океанских миров, скрытых под поверхностью небесного тела. По её словам, это открытие
стало одним из важнейших в планетарной науке за последние 25 лет.

Поверхность Мимаса

Учёные предполагают,
что океаны под слоями скал и льда могут скрываться и на других спутниках
планет-гигантов, таких как Европа, Титан и Энцелад. Планеты, схожие с Землёй,
где океаны расположены на поверхности, должны находиться недалеко от своих
звёзд, чтобы поддерживать температуру, способную оставлять воду в жидком
состоянии. Внутренние водные миры находятся гораздо дальше от своей звезды. Однако
в воде подо льдом, вполне вероятно, может существовать жизнь.

«Поскольку поверхность
Мимаса усеяна кратерами, мы подумали, что это просто глыба
льда. Спутники, такие как Энцелад и Европа, имеют тенденцию к
трещинам и другим признакам геологической активности. Оказывается, поверхность
Мимаса обманывала нас, и наше новое открытие значительно расширило определение
потенциально обитаемого мира в нашей Солнечной системе и за её пределами», —
сказала Роден.

Притяжение соседней
планеты превращает орбитальную вращательную энергию в спутнике в тепловую. Это
позволяет поддерживать толстую ледяную оболочку, но даёт и возможность не
промерзать океану, скрытому под её толщей. Ледяная корка может
быть толщиной от 20 до 35 км.

Мимас

Космический корабль «Юнона» должен пролететь мимо Европы и использовать
свой микроволновый радиометр для измерения тепловых потоков на этом спутнике Юпитера.
Полученные данные позволят учёным понять, как тепловые потоки и притяжение
планет влияют на ледяные оболочки океанских миров.

Источник: www.eurekalert.org

Поделиться ссылкой: