19.06.2021

Внутри Млечного Пути нашли гигантскую ископаемую галактику

По подсчётам учёных, Вселенная насчитывает
более 180 миллиардов галактик. Млечный Путь с виду мало чем отличается от своих
сородичей. Как оказалось, в самом сердце нашей галактики скрываются остатки
древней галактики Геракл, которая 10 миллиардов лет назад была поглощена более
масштабной соседкой.

[embedded content]

В ходе анализа данных,
предоставленных обсерваторией Apache Point Observatory (APOGEE), астрономы из
Ливерпульского университета Джона Мура (LJMU) обнаружили внутри Млечного Пути ископаемую
галактику под названием Геракл. По словам исследователей, первые годы нашей
галактики оказались бурными, ведь Геракл представляет собой крупное образование, масса которого равна трети всего гало Млечного Пути.

Существование Геракла
было доказано после изучения движения более чем 500 000 звёзд, а также их
химического состава. Особую сложность представляла звёздная пыль, мешающая обзору
центра Млечного Пути. Обойти ограничения удалось благодаря использованию данных в
ближнем инфракрасном диапазоне.

Геракл

«Чтобы найти ископаемую
галактику, подобную этой, нам пришлось детально изучить химический состав и
движение десятков тысяч звёзд. Это особенно сложно
сделать для звёзд в центре Млечного Пути, потому что они скрыты от глаз
облаками межзвёздной пыли. APOGEE позволяет нам пробиться сквозь эту пыль и
заглянуть в самое сердце Млечного Пути глубже, чем когда-либо прежде», — рассказывают астрономы.

Геракл

Пока обнаружено всего несколько сотен звёзд Геракла. Их химический состав и
траектории полёта сильно отличаются от остальных: это позволяет развеять все сомнения в том, что они возникли за пределами Млечного Пути. Астрономы уверяют, что само по
себе такое явление, как столкновение галактик, ничем не примечательно. В гало Млечного
Пути скрыто множество мелких галактик, но только Геракл проник так далеко в
центр. Это значит, что галактики слились на ранних этапах формирования.

Источник: newatlas.com

Поделиться ссылкой: